HP instalará en Barcelona su centro mundial de impresión 3D

Redacción
Viernes, 11 Abril 2014

La consejera delegada de HP, Meg Whitman, ha anunciado durante una visita relámpago a Barcelona (España) que la compañía ubicará en la ciudad condal su centro mundial de impresión 3D, según recoge la prensa española. La noticia supone un espaldarazo al centro internacional que la compañía tiene en la capital de Cataluña, responsable del negocio de impresión de gran formato de la empresa y que cuenta con más de 2000 empleados. Concretamente, será el laboratorio de I+D de Barcelona, quien se ocupará de las innovaciones en impresión 3D además de seguir adelante con el desarrollo de productos de impresión de gran formato.

Según explican desde la compañía, el responsable de liderar el nuevo proyecto será Ramón Pastor, actual director del centro de HP en Sant Cugat.

HP Bzrcelona impresoras 3D

Ramon Pastor explicó que "esta es una gran noticia, que reconoce el talento del equipo de Sant Cugat. Lo hemos luchado mucho". La nueva tecnología de impresión 3D ha sido desarrollada entre Sant Cugat y los laboratorios centrales en Palo Alto, se encuentra en fase de patentes y se presentará a finales de año, aunque tardará todavía algo más en salir al mercado. Pastor tampoco quiso dar detalles sobre la inversión que conllevará esta nueva apuesta, aunque aseguró que sí se realizará "una contratación significativa" en Sant Cugat.

Este anuncio representa la entrada de HP en el mercado de la impresión en tres dimensiones, un sector que está de moda y que registra crecimientos de más del 20%. HP hizo una prueba piloto en 2010 en varios países con la distribución de las impresoras 3D que fabricaba la empresa estadounidense Stratasys. "La única manera de aprender de un mercado y de una industria es estando dentro", explica Pastor. Pero cuando venció el acuerdo, en verano de 2012, "empezamos a investigar qué tecnologías podríamos desarrollar para ganar diferenciación. Y a finales de 2013 presentamos nuestra tecnología a la central, y es cuando se decide entrar en el negocio del 3D. Ahora se ha reconocido que, además de la tecnología, el desarrollo del negocio también se dirigirá desde Barcelona", cuenta Pastor, que será también su responsable. Toda la fabricación de impresoras está subcontratada en Asia.

El mercado de las impresoras en 3D está "en su infancia", y actualmente está dominado por empresas relativamente pequeñas, ninguna gran multinacional. Se contemplan tres tipos de aplicaciones de la impresión 3D: para que un usuario final fabrique sus gadgets, para prototipos y para series de fabricación cortas. "Lo que no haremos son impresoras de uso doméstico. La oportunidad está en los proveedores de servicios, como los centros de revelado de fotografía digital".

HP abandonó tiempo atrás su negocio de impresión 3D, pero ahora vuelve a él, y promete “solucionar dos de los problemas más importantes de este mercado, la velocidad y la calidad”. En una nota, la compañía aseguró que los ingenieros de los laboratorios de HP y de la unidad de negocio de impresión llevan tiempo trabajando para introducir al mercado su tecnología de impresión 3D. “A final de nuestro año fiscal, la gente podrá ver mucho más acerca de las soluciones que HP está desarrollando en este segmento”.

Whitman, que ha aprovechado su viaje a España para ver también a clientes y revisar el negocio de la multinacional en el país, informó en marzo a los accionistas que en otoño hará un “gran anuncio tecnológico” en torno a cómo van a posicionarse en este mercado. La directiva aseguró que HP ha resuelto las limitaciones sobre la calidad y la durabilidad de los productos terminados en 3D y defendió que la compañía está aún a tiempo de liderar este prometedor negocio.

HP estima que las ventas mundiales de impresoras 3D y el software y los servicios relacionados crecerán casi hasta los 11.000 millones de dólares para 2021. Una cifra que muestra el impulso que se prevé viva esta revolucionaria tecnología, pues en 2012 movió 2.200 millones de dólares.Gartner estima, por su parte, que el mercado de la impresión 3D alcanzará los 5.700 millones de dólares en 2017.

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